Hva er kreft?

hva er kreft gzvxwtmf.jpg
Kreft betyr bokstavelig talt dårlige svulster som oppstår når celler i et organ eller vev deler seg og formerer seg uregelmessig. Generelt sett er kreft en gruppe på mer enn 100 sykdommer forårsaket av ukontrollert spredning av celler i ulike deler av kroppen vår. Selv om det finnes mange forskjellige typer kreft, begynner de alle med ukontrollert spredning av unormale celler. Hvis det ikke behandles, kan det føre til alvorlig sykdom og til og med død.

Begrepet kreft ble laget av den greske fysikeren Hippokrates (460-370 f.Kr.), kjent som medisinens far. Hippokrates brukte begrepene carcinos og carcinoma for sår- og ikke-ulcusdannende svulster.
Hvordan blir en normal celle til kreft?
All kreft utvikler seg fra cellene våre, som er den grunnleggende enheten i kroppens liv. For å forstå kreft vil det være nyttig å vite hvordan normale celler blir til kreft.
Friske celler i kroppen vår har evnen til å dele seg. Denne funksjonen finnes imidlertid ikke i muskel- og nerveceller. De bruker disse evnene til å regenerere døde celler og reparere skadet vev. Mens cellene deler seg raskere i de første leveårene, avtar denne hastigheten i voksen alder. Imidlertid er disse evnene til cellene begrenset, og de kan ikke dele seg på ubestemt tid. Gjennom livet har hver celle et visst antall delbarhet. En sunn person vet hvor mye de skal dele og vet hvordan de skal dø når det er nødvendig. Dette kalles apoptose, dvs. programmert celledød. Normalt, for at kroppen skal fungere sunt og riktig, må celler vokse, dele seg og produsere flere celler. Noen ganger avviker imidlertid prosessen fra den riktige banen og celler fortsetter å dele seg uten behov for nye celler. Kreftceller som har mistet bevisstheten begynner å dele seg og formere seg ukontrollert. Masser av overflødige celler danner en knute eller svulst.
I midten av cellene er det mikroskopiske tråder kalt DNA, som kan sees med et elektronmikroskop, hvor den genetiske informasjonen til cellen og organismen er lagret i kjernen. DNA er nødvendig for at cellen skal fungere normalt. Kreftceller dannes på grunn av skade på denne DNA-strengen. I den normale livssyklusen til cellen, selv om det er skade på DNA, reparerer cellen det eller dør. Det skadede DNAet i kreftcellene kan ikke repareres og ukontrollert spredning begynner. DNA kan bli skadet på grunn av miljøfaktorer (som kjemikalier, virus, tobakksprodukter eller mye sollys osv.).
Kreftceller akkumuleres og danner svulster. Svulster kan være godartede eller ondartede. Godartede svulster er ikke kreft. Disse tas ofte og blir ofte ikke gjentatt. Celler fra godartede svulster sprer seg ikke til andre deler av kroppen. Det viktigste er at godartede svulster sjelden er livstruende. Ondartede svulster er kreft. Celler i ondartede svulster er unormale og deler seg ukontrollert og uregelmessig. Disse svulstene kan komprimere, infiltrere eller ødelegge normalt vev. Hvis kreftceller bryter bort fra svulsten der de ble dannet, kan de reise til andre deler av kroppen gjennom blodet eller lymfen. Uansett hvor de går, danner de tumorkolonier og fortsetter å vokse. Denne spredningen av kreft til andre deler av kroppen kalles metastase.